Этот газовый аппарат с недавних времен устанавливался в квартирах, как единственный источник для нагрева водопроводной воды. Постепенно газовая колонка превращалась в сложное, практически безопасное изделие промышленности для бытовых нужд. В квартирах и загородных домах, где нет центрального водоснабжения, такой аппарат служит единственным источником горячего водоснабжения. Подогретая вода получается за счет сжигания природного или сжиженного газа. Сейчас редко можно увидеть старые агрегаты с ручным розжигом от спичек. На смену им пришли электронные экономичные изделия для организации горячего водоснабжения в многоквартирных домах и коттеджах. Колонки имеют некоторые преимущества даже перед централизованным водоснабжением. Владельцы таких аппаратов не зависят от регулярных отключений, они пользуются практически всегда горячим краном.

Если в городах население с недоверием относится к автономному водоснабжению, то в сельской местности данный вид горячего водоснабжения практически по своей экономичности не имеет альтернативы. Конечно, более популярны сейчас в загородных домах газовые двухконтурные котлы отопления, которые служат одновременно и для подогрева воды и для тепла в доме. Но двухконтурный котел зависим от подачи электроэнергии, а с этим, как известно за городом часто возникают проблемы.

По своей экономичности газовая колонка превосходит все способы нагрева воды. Горячая вода, нагреваемая с помощью электроэнергии, стоит в 10 раз дороже, а централизованное водоснабжение в 4–5 раз. Таким образом, альтернативы такому виду горячего автономного водоснабжения практически нет. Кроме экономичности проточный водонагреватель выигрывает у бойлеров, работающих на том же виде топлива, своей компактностью, моментальному получению горячей воды и опять-таки экономичностью.